Representation, Enaction, Religion. Different Models of Cognition and Their Implications for the Cognitive Study of Religions

Matylda Ciołkosz


The aim of the paper is to consider the implications of applying the enactive approach to cognition within the study of religions. This approach is discussed as an alternative to the classical, cognitivist stance predominant among the proponents of cognitive science of religion (CSR). The most popular model within CSR is that of cognition as manipulation of concepts. The key assumptions of this model limit the understanding of religion to a system of beliefs. Applying an alternative model – of cognition as enaction – may contribute to creating a more comprehensive model of religion, taking into consideration its pre-conceptual origins. Using the category of representation as the departure point, the author juxtaposes the cognitivist and the enactive stance, showing how substituting the former with the latter necessarily changes the construal of religious activity and thinking.

Słowa kluczowe: religioznawstwo kognitywne, enaktywizm, poznanie ucieleśnione, reprezentacjonizm, rytuał, religie Indii

Atran S., In Gods We TrustThe Evolutionary Landscape of Religion, Oxford 2002.

Barrett J.L., Theological Correctness, “Method and Theory in the Study of Religion” 1999, 199(11), pp. 325–339.

Boyer P., Religion ExplainedThe Evolutionary Origins of Religious Thoughts, New York 2001.

Boyer P., The Naturalness of Religious IdeasA Cognitive Theory of Religion, Berkeley 1994.

Di Paolo E.A., Rohde M., De Jaegher H., Horizons for the Enactive MindValuesSocial Interactionand Play [in:] EnactionToward a New Paradigm for Cognitive Science, J. Stewart, O. Gapenne, E.A. Di Paolo (eds.), Cambridge, MA 2010.

Fodor J.A., The Modularity of MindAn Essay on Faculty Psychology, Cambridge, MA 1983.

Gallese V., Lakoff G., The Brains ConceptsThe Role of the Sensory-Motor System in Conceptual Knowledge, “Cognitive Neuropsychology” 2005, 22(3–4), pp. 455–479.

Geertz A.W., BrainBody and CultureA Biocultural Theory of Religion, “Method and Theory in the Study of Religion” 2010, 22, pp. 304–321.

Guthrie S., Faces in the CloudsA New Theory of Religion, Oxford 1993.

Hutto D.D., Myin E., Radicalizing EnactivismBasic Minds without Content, Cambridge, MA 2013.

Johnson M., The Body in the MindThe Bodily Basis of MeaningImagination and Reason, Chicago 1987.

Lakoff G., Johnson M., Metaphors We Live By, Chicago 1980.

Langacker R.W., Cognitive GrammarA Basic Introduction, Oxford 2008.

McCauley R.N., Lawson E.T., Bringing Ritual to Mind, Cambridge 2004.

Rosch E., Principles of Categorization [in:] ConceptsCore Readings, E. Margolis, S. Laurence (eds.), Cambridge, MA 1999, pp. 189–206.

Ryle G., The Concept of Mind, London 2009 [1949].

Samanta S., The Self-Animal’ and Divine DigestionGoat Sacrifice to the Goddess Kālī in Bengal, “Journal of Asian Studies” 1994, 53(3), pp. 779–803.

Sperber D., Explaining CultureA Naturalistic Approach, Oxford 1996.

Tulving E., Episodic and Semantic Memory [in:] Organization of Memory, E. Tulving, W. Donaldson (eds.), New York 1972, pp. 381–402.

Varela F., Thompson E.T., Rosch E., The Embodied MindCognitive Science and Human Experience, Cambridge 1991.

Whitehouse H., Arguments and IconsDivergent Modes of Religiosity, Oxford 2000.

Whitehouse H., Lanman J.A., The Ties That Bind UsRitualFusionand Identification, “Current Anthropology” 2014, 55(6), pp. 674–695.

Kwartalnik "Studia Religiologica" ukazuje się w sposób ciągły on-line.

Pierwotną wersją czasopisma jest wersja elektroniczna publikowana w Internecie.