Conversions to Islam and Identity Reconfigurations among Poles in Great Britain

Konrad Pędziwiatr

In recent decades, a significant number of Polish citizens have not only left the country but also moved away from the religious traditions in which they were brought up. The article sheds light on the phenomenon of religious conversions and identity reconfigurations within the Polish community in Great Britain. It delves into the intricate processes of religious self-transformations and their impact on other forms of identity among Poles who have embraced Islam in the context of migration. It also assesses the processes of converts’ distancing themselves from the elements of ethnicity and religion in which they were born and adopting new ones amid an atmosphere of increased anti-Muslim sentiments and stigmatisation. The paper draws from fieldwork data carried out amongst Polish Muslim converts living in different British cities between 2014 and 2016. It analyses their relations with the Polish community in the United Kingdom, the British Muslim population, as well as their larger sending and receiving societies. It argues that the processes of religious conversion and migration are frequently interrelated, as a significant proportion of the over 2,000 Polish Muslims in Britain embraced Islam either after their arrival in the country or elsewhere before coming to the UK. The paper also shows how the change of religious identity leads to the adoption of new traditions and habits and to a process of at least partial distancing from non-Muslim relatives and elements of non-Muslim Polish culture. The converts thus engage in construction of hybrid identities, linking elements of Polishness with super-diverse British Muslimness. 
Słowa kluczowe: migration, conversions to Islam, identity reconfigurations, Poland, Great Britain , migracja, konwersja na islam, zmiany tożsamościowe, Polska, Wielka Brytania

Allen C., IslamophobiaFarnham 2010.

Allievi S., Les convertis à lislamles nouveaux musulmans dEuropeParis 1999.

Appadurai A., Modernity at LargeCultural Dimensions of Globalization, Minneapolis 1997.

Beck U., Beck-Gernsheim E., IndividualizationInstitutionalized Individualism and Its Social and Political Consequences, SAGE 2002.

Bobako M., Rasa i religiaTrajektorie antysemityzmu i islamofobii, “Tematy z Szewskiej” 2014vol3(13), pp3756.

Bourque N., How Deborah Became AishaThe Conversion Process and the Creation of Female Muslim Identity [in:] K. van Nieuwkerk (ed.), Women Embracing Islam, Austin 2006.

Brice K., A Minority within a MinorityA Report on Converts to Islam in the United Kingdom, Swansea 2011.

Castells M., The Power of Identity, Oxford 1997.

Castles S., Miller J.M., The Age of MigrationInternational Population Movements in the Modern World, New York 2003.

CBOSPostawy wobec islamu i muzułmanów [Attitudes towards Islam and Muslims], Warszawa 2015.

Cesari J., Religion and DiasporasChallenges of the Emigration Countries, INTERACT Research Report 2013/1, San Domenico di Fiesole 2013.

Chilczuk M., Foreigners Studying in PolandA Fifty Year Perspective, 2001, [access: 11.10.2016].

Czapiński J., Panek T., Diagnoza społeczna 2015Warszawa 2015.

Conversion Careers, J.T. Richardson (ed.), Beverly Hills 1978.

Galonnier J., The Racialization of Muslims in France and the United StatesSome Insights from White Converts to Islam, “Social Compass” 2015, vol. 62, no. 4, pp. 570–583.

Gasztold-Seń P., Arabscy studenci w Warszawie po 1956 r. [in:] P. Pleskot (ed.), Cudzoziemcy w Warszawie 19451989Studia i materiałyWarszawa 2012pp240265.

Gawlewicz A., Narkowicz K., Islamophobia on the MoveCirculation of Anti-Muslim Prejudice Between Poland and the UK [in:] Y. Suleiman (ed.), Muslims in the UK and Europe I, Cambridge 2015.

Grabowska I., Garapich M.P., Social Remittances and Intra-EU MobilityNon-financial Transfers Between U.Kand Poland, “Journal of Ethnic and Migration Studies” 2016, vol. 42, no. 13, pp. 2146–2162.

Grzymała-Moszczyńska H., Religia a kultura. Wybrane zagadnienia z kulturowej psychologii religiiKraków 2004.

Grzymała-Moszczyńska H., Trojanek M., Image of the World and Themselves Built by Young Chechens Living in Polish Refugee CentersIntercultural Conflict [in:] K. Górak-Sosnow­ska (ed.), Muslims in Poland and Eastern Europe Widening the European Discourse on Islam, Warszawa 2011, pp. 69–88.

GUSInformacja o rozmiarach i kierunkach emigracji z Polski w latach 20042016Warszawa 2017
rozmiarach-i-kierunkach-emigracji-z-polski-w-latach-20042016,2,10.html [access11.12.2017].

GUSLudnośćStan i struktura demograficzno-społecznaNarodowy Spis Powszechny Ludności i Mieszkań 2011Warszawa 2013.

GUSStruktura narodowo-etnicznajęzykowa i wyznaniowa ludności PolskiWarszawa 2015.

Hałas E., Konwersja. Perspektywa socjologicznaWarszawa 2007.

Held D., The Global Transformations Reader, Cambridge 2000.

ISKKDominicantes 2014Warszawa

Janion M., Niesamowita Słowiańszczyzna [Amazing Slavdom], Kraków 2006.

Jensen T.G., Religious Authority and Autonomy IntertwinedThe Case of Converts to Islam in Denmark, “The Muslim World” 2006, vol. 96, no. 4, pp. 643–660.

Knott K., The Religions of South Asian Communities in Britain [in:] J. Hinnells (ed.), A New Handbook of Living Religions, London 1997.

Koryś I., Żuchaj O., Turkish Migratory Flows to PolandGeneral Description, Warsaw 2000.

Krotofil J., ‘If I am to Be a MuslimI Have to Be a Good One’. Polish Migrant Women Embracing Islam and Reconstruction Identities in Dialogue with Self and Others [in:] K. Górak-Sosnow­ska (ed.), Muslims in Poland and Eastern EuropeWidening the European Discourse on IslamWarszawa 2011pp154168.

Krotofil J., Religia w procesie kształtowania tożsamości polskich migrantów w Wielkiej BrytaniiKraków 2013.

Kubiak H., The Polish National Catholic Church in the United States of America from 1897 to 1980, Kraków 1982.

Lapidus I.M., History of Islamic Societies, Cambridge 1988.

Leach E., Culture and Communicationthe Logic by Which Symbols Are Connected, Cambridge 1976.

Levitt P., The Transnational Villagers, Berkeley 2001.

Lewis P., Muslims in EuropeManaging Multiple Identities and Learning Shared Citizenship, “Political Theology” 2005, vol. 6, no. 3.

Łuczewski M., Odwieczny naródPolak i katolik w Żmiącej [Eternal NationPole and Catholic in Żmiąca], Toruń 2012.

Martiniello M., Rath J., An Introduction to International Migration Studies, Amsterdam 2012, ­IMISCOE Textbooks, [access: 11.12.2017].

Marzec J., The Role of the Polish Roman Catholic Church in the Polish Community of the UK – A Study in Ethnic Identity and Religion, Leeds 1988.

MCB, British Muslims in Numbers, London 2015.

Meer N., Modood T., The Racialisation of Muslims [in:] A.K. Vakil, B. Sayyid (eds.), Thinking through Islamophobia, London 2010, pp. 69–83.

Moosavi L., The Racialization of Muslim Converts in Britain and Their Experiences of Islamophobia, “Critical Sociology” 2014, vol. 41, no. 1, pp. 41–56.

Nalborczyk A., Mosques in PolandPast and Present [in:] K. Górak-Sosnowska (ed.), Muslims in Poland and Eastern EuropeWidening the European Discourse on IslamWarszawa 2011.

ONS, CT0265 – Country of Birth by Year of Arrival by Religion, Office for National Statistics 2014.

Öyzurek E., Convert AlertGerman Muslims and Turkish Christians as Threats to Security in the New Europe, “Comparative Studies in Society and History” 2009, vol. 51, no. 1pp91116.

Pędziwiatr K., Church and State Relations in Poland with Special Focus on the Radio Station Mary [in:] D. Westerlund, G. Simons (eds.), ReligionPolitics and Nation-Building in the Post-Communist Countries, London 2015, pp. 163–178.

Pędziwiatr K., Imigranci bliskowschodni i północnoafrykańscy a odrodzenie islamu we współczesnej Polsce [in:] R. Kusek (ed.), Czy Polska leży nad Morzem Śródziemnym?Kraków 2012pp240265.

Pędziwiatr K., Islamophobia as a New Manifestation of Polish Fears and Anxieties [in:] R. Kusek, J. Purchla, J. Sanetra-Szeliga (eds.), Nations and Stereotypes Twenty Five Years AfterNew BordersNew Horizons, Kraków 2015.

Pędziwiatr K., Islamophobia in PolandNational Report 2015 [in:] F. Hafez, E. Bayrakli (eds.), European Islamophobia Report 2015, Istanbul 2016, pp. 423–441.

Pędziwiatr K, Islamophobia in PolandNational Report 2016 [in:] F. Hafez, E. Bayrakli (eds.), European Islamophobia Report 2016Istanbul 2017pp411443.

Pędziwiatr K., Od Islamu imigrantów do islamu obywatelimuzułmanie w krajach Europy ZachodniejKraków 2007.

Pędziwiatr K., Turkish Community in Polandfrom Textile Vendors to Top Managers [in:] K. Kujawa (ed.), Polish-Turkish Foreign Policy600 Years of Bilateral Relations, Çanakkale University Publishing House 2014.

Romejko A., Duszpasterstwo polonijne w Wielkiej BrytaniiTuchów 2001.

Roy O., Globalized Islam – The Search for a New Ummah, New York 2004.

Sayad A., La Double absencedes illusions de lémigré aux souffrances de limmigréParis 1999.

Sayyid S., A Measure of Islamophobia, “Islamophobia Studies Journal” 2014, vol. 2, no. 1, pp. 10–25.

Suleiman J., Narratives of Conversion to Islam in BritainFemale Perspectives, Cambridge 2013.

Trzebiatowska M., The Advent of the ‘EasyJet Priest’: Dilemmas of Polish Catholic Integration in the UK, “Sociology” 2010, vol. 44, no. 6, pp. 1055–1072.

Vertovec S., Transnationalism, Routledge 2009.

Waardenburg J., LIslam et larticulation didentités musulmanes, “Social Compass” 1994, vol. 41, no. 1, pp. 21–33.

Werbner P., Imagined Diasporas Among Manchester Muslims, Oxford 2002.

Winchester D., Converting to ContinuityTemporality and Self in Eastern Orthodox Conversion Narratives, “Journal for the Scientific Study of Religion” 2015, vol. 54, no. 3, pp. 439–460.

Women Embracing IslamGender and Conversion in the West, K. van Nieuwkerk (ed.), Austin 2006.

Woodberry J.D., Conversion in Islam [in:] H.N. Malony, S. Southard (eds.), Handbook of Religious Conversion, Birmingham 1992.

Zick A., Küpper B., Hövermann A., IntolerancePrejudice and DiscriminationA European Report, 2011.

Kwartalnik "Studia Religiologica" ukazuje się w sposób ciągły on-line.

Pierwotną wersją czasopisma jest wersja elektroniczna publikowana w Internecie.