INDETERMINACY IN VERBAL COMMUNICATION: A RELEVANCE-THEORETIC ANALYSIS OF APHORISMS

Maria Jodłowiec

Abstrakt

Indeterminacy of meaning, which has to do with vagueness of the underlying speaker’s intention, is a pervasive phenomenon in human communication, but researchers hardly ever address the issue, as it is notoriously difficult to account for. The relevance-theoretic notion of weak communication offers a viable explanation of how this phenomenon can be approached. This paper argues that weak communication and its satellite, that is, poetic effects, prove particularly useful to account for how aphorisms work. The focus is on showing that the process of aphorism comprehension, underlain by meaning indeterminacy, and certain intrinsic characteristics of the genre find a reasonable and comprehensive explanation when looked at through the lens of Relevance Theory.

Słowa kluczowe: Relevance Theory, semantic, indeterminacy, week communication, poetic effect
References

Ángel-Lara M. 2011. Aphorisms: problems of ‘empirically-based research’. – Orbis Literatum 63.3: 194–214.

Brożek B. 2014. Granice interpretacji. Kraków.

Carston R. 1999. The semantics/pragmatics distinction: A view from relevance theory. – Turner K. (ed.). The semantics/pragmatics  interface from different points of view. Oxford: 85–125.

Carston R. 2002. Thoughts and utterances. The pragmatics of explicit communication. Malden (USA).

Carston R. 2005. A note on pragmatic principles of least effort. – UCL Working Papers 
in Linguistics 
17: 271–278.

Carston R. 2009. The explicit/implicit distinction in pragmatics and the limits of explicit communication. – International Review of Pragmatics 1.1: 35–62.

Carston R. 2012. Relevance theory. – Russell G., Graff Fara D. (eds.). Routledge companion to the philosophy of language. London: 163–176.

Dascal M. 2003. Interpretation and understanding. Amsterdam.

Geary J. 2005. The world in a phrase. New York.

Gross J. 1983. The Oxford book of aphorism. Oxford.

Jodłowiec M. 2015. The challenges of explicit and implicit communication: A relevance-theoretic 
approach
. Frankfurt am Main.

Kuźniak M. 2005. Combing ‘Unkempt thoughts’. The aphorism: A cognitive-axiological 
study of 
Myśli nieuczesane by St. J. Lec. Wrocław.

Morson G. 2003. The aphorism: Fragments from the breakdown of reason. – New Literary History 
34.3: 409–429.

Morson G. 2012. The long and short of it: From aphorism to novel. Stanford.

Searle J. 1992. The rediscovery of the mind. Cambridge (USA).

Sperber D., Cara F., Girotto V. 1995. Relevance theory explains the selection task. – Cognition 57: 31–95.

Sperber D., Wilson D. 1986/95. Relevance: Communication and cognition. Oxford.

Sperber D., Wilson D. 1987. Précis of Relevance: Communication and Cognition. – Behavioral 
and Brain Sciences 10: 697–754.

Sperber D., Wilson D. 2002. Pragmatics, modularity and mind-reading. – Mind & Language 17: 3–23.

Sperber D., Wilson D. 2005. Pragmatics. – UCL Working Papers in Linguistics 17: 353–388.
[Reprinted in – Jackson F., Smith M. (eds.). Oxford handbook of contemporary philosophy.
2005. Oxford: 68–501].

Sperber D., Wilson D. 2008. A deflationary account of metaphors. – Gibbs R. (ed.). 
The Cambridge handbook of metaphor and thought. Cambridge: 84–105.

Sperber D., Wilson D. 2012. Introduction: pragmatics. – Wilson D., Sperber D. (eds.). 
Meaning and relevance. Cambridge: 1–27.

Sperber D., Wilson D. 2015. Beyond speaker’s meaning. – Croatian Journal of Philosophy 15.44: 117–149.

Stephenson R.H. 1980. On the widespread use of an inappropriate and restricted model of the literary aphorism. – Modern Language Review 75: 1–17.

Wilson D. 2011. Relevance and the interpretation of literary works. – UCL Working Papers 
in 
Linguistics 23: 69–80.

Wilson D. 2014. Relevance theory. – UCL Working Papers in Linguistics 26. [available at: http://www.ucl.ac.uk/pals/research/linguistics/publications/wp/14papers/wilson].

Wilson D., Sperber D. 1991. Inference and implicature. – Davis S. (ed.). Pragmatics: A reader. Oxford: 377–393.

Wilson D., Sperber D. 2002. Truthfulness and relevance. – Mind 111: 583–632.

Wilson D., Sperber D. 2004. Relevance theory. – Horn L., Ward G. (eds.). 
The handbook of pragmatics. Oxford: 607–632.

Wolf M. 1994. The aphorism. – Et Cetera: A Review of General Semantics 51.4: 432–439.

Czasopismo ukazuje się w sposób ciągły on-line.
Pierwotną i jedyną formą czasopisma jest wersja elektroniczna.